六月二十日

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卡恩-李:真的,我相信也是这样!三打一啊,我想只用半天的时间,就像在现在这样一个夏日的午后,欧洲人就会把这些贪婪之徒送到海底喂鱼的。

诺甫:请用脑子说话。阿德裴德,虽然你大脑出了点儿问题,但不至于影响你说话的质量。

卡恩-李:安拉!我们贪婪的朋友凶多吉少啊!而且作为一个贸易国家,他们应当不喜欢战争,可能也不愿冒战争危险吧。

卡恩-李:真主啊!如果这个故事是真的话(我怀疑这不是),至少在当时存在利益纠纷的情况下,这些贪婪的人并不是那样可鄙。

卡恩-李:双方一共有多少艘船?

诺甫:说到这一点,历史学家们是存在争议的。根据梅尔蒂卡人自己的记载,他们是强大的勇士,但某些同时期的作家却给出了不同的印象。诺茨安相信他们在身体上和精神上是懦弱胆怯的和软弱无力的,但他们经常得到老天爷的眷顾。在我看来,这场战争便是相当贴切的例子。

下午半晌的时候,我们路过了一座巨塔(也许是座灯塔)的废墟,这时诺甫突然爬起来环顾四周。接着他喊格里狄拉,问他我们离开纳-优克的港口有多少里格(译注:1里格是3英里,参考维基百科。)了。格里狄拉回答“我忘了”,但还是让这位老人稍稍有些激动。我观察到他的眼睛里闪烁着不寻常的火花,在他指着周围的海域比划的时候,手指都有些颤抖并最终喊道:

格里狄拉:那么梅尔蒂卡人损失了多少艘船呢?

那一天,梅尔蒂卡人还创造了其他的一些奇迹。诺里宗迈号是一艘船头尖锐的小船,把将近20艘大船划出了口子,最后那些船都沉没了。还有一艘梅尔蒂卡人设计的又长又窄的船叫彦克欧德号,也值得一提。这艘奇形怪状的船颠覆了传统战法,在敌舰之间穿梭往返。它的指挥官赫莱波茨船长获得了巨大的荣耀。

诺甫:没人可以说清楚。对梅尔蒂卡人来讲,它就代表了胜利或者类似的意思。

雅克依旧单独就餐。

诺甫:王子殿下,就战斗的持续时间而言,您的猜想是正确的。的确是在一个夏日的下午,但却是梅尔蒂卡人让敌人葬身海底。我们脚下的海底铺满了钢铁的躯壳。

卡恩-李:继续讲这场战争吧,诺甫。我现在想起来了,在学校里学过这部分内容。但我通常记不住这些古代史的细节。后来怎么样了?

勒威海德:真主啊!太棒啦!诺甫,塔泽泰普斯有对应的波斯语吗?

这一番话,立刻吊足了我们的胃口。

“什么海军?”我想问个明白,“又是什么原因导致他们毁灭的呢?是一场战争吗?”

当天下午,我们倚靠在甲板上,娄图赫布号帆船缓缓地向南漂流。在右船舷方向上,我们可以看到陆地,那是一条沿着西面海岸线向前延伸的模糊地带。

我们再次来到了海上;已经离开纳-优克两天了。这个决定是突然做出的。一个偶然的机会,诺甫在那些可恶的金属板中发现了一张这个国家的地图,于是便着了魔似得要去探寻一座名叫“华盛顿”的城市。我有些犹豫但最终还是同意了他的要求(现在想来有些愚蠢),因为所有的探险队成员对波斯帝国都非常重要。这座城市位于内陆的一条河边。他说这是梅尔蒂卡最好的城市、政府所在地,也是国家的首都。格里狄拉发誓,只要地图是真的,他就能找到它。

也是6月的一天,天气和今天的差不多。欧洲人的军队沿着海岸线向北进发,直奔纳-优克。他们与梅尔蒂卡海军上将诺塞狄率领的80艘战舰短兵相接。战斗持续时间不长。

诺甫:梅尔蒂卡人有80艘重型战舰,还有很多小型船只。联盟方面则有240艘重型战舰,而且都是钢铁舰船。他们也有供潜水员使用的小型船只。

阿德裴德:真的吗?故事听着太玄乎就不容易让人相信了。我甘愿站在娄图赫布船头迎接这样的大场面。

勒威海德:这场战争发生在什么时代?

“就在我们脚下,这片海底躺满了钢铁战舰,它们是规模庞大的海军的残骸,这是人类历史上最为强大的海军!”

随后大家一阵哄笑,阿德裴德沉默了下来。

诺甫:记载存在矛盾之处。按照当时他们一位作家的说法,他们连一艘船都没有损失。然而,他同时又宣称,“我们的哈克姆巴号报销了。”哈克姆巴一定是一艘船的船号。

诺甫:我曾经讲过梅尔蒂卡人是贪婪的民族,正是因为他们的贪婪才最终导致了战争的爆发。他们利用自己制定的单边法则确保他们自己在世界贸易中获得最大份额的利润。此举妨碍了其它国家的繁荣,直到最后欧洲的列强联合起来寻求自卫并反对这种贪得无厌的行为。他们组成了一个超出人们想象的空前绝后的无敌舰队。紧接着,这支钢铁舰队便横穿大洋前来挑战。就在此处,也就是我们帆船所在的位置,他们与梅尔蒂卡的军舰遭遇了。

卡恩-李:真是一场波澜壮阔的海战!但你能解释一下,如此之差的人怎么转眼间就变成英雄了呢?

诺甫:那是一场规模庞大到让波斯人无法想象的战争;在这场冲突中,大海在激荡、天空被钢铁巨兽的轰鸣所震撼。它们任何一方都可以轻而易举地把一支娄图赫布号帆船舰队轰成碎片。

诺甫:20世纪初。我记不起准确的日期了,但对梅尔蒂卡人来讲,这是刻骨铭心的事。这确实值得骄傲,因为就在那天,他们创造了奇迹。诺塞狄上将在自己的塔泽泰普斯号船上一度被十多个德国士兵包围。瞧啊!他把他们都消灭了!再说法兰克号和拉斯彦号船,它们也和其它船一样血战到底了;沉入海底的还有各种各样的意大利船和英国船。

诺甫:根据英国一位早期的历史学家阿德法斯的记载,梅尔蒂卡人沉迷于各种水上奇巧技能。而这一论点也得到了西班牙海军上将奥甫巴莎特的支持,他坚持认为,梅尔蒂卡人作为无神论者,肯定是得到了魔鬼的帮助。

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